Cosméticos radioactivos. La belleza «radiante»

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Autoría 
Dra. Rosa María Díaz Díaz y Varios
Texto 

Historia y Humanidades en la Dermatología

Henri Becquerel descubrió la radioactividad. El primer elemento radioactivo, el radio, fue aislado por Marie y Pierre Curie. Por este hallazgo fueron galardonados con el premio Nobel de Física en 19031 . Aunque la radioactividad ha permitido grandes logros médicos, en nuestro campo sin ir más lejos ha permitido el tratamiento eficiente de algunos cánceres cutáneos, es necesario protegerse adecuadamente para evitar sus efectos secundarios2 . La idea de la protección para evitar estos efectos daninos ˜ hoy nos parece algo totalmente asumido por la sociedad, pero no ocurría lo mismo en los anos ˜ que siguieron a su descubrimiento.

El objetivo del presente artículo es el de ilustrar este desconocimiento. Por ello, hemos creído interesante aportar dos historias que nos muestran las consecuencias del desconocimiento y de un afán de enriquecimiento poco escrupuloso que tuvieron el empleo de elementos radioactivos en distintos productos durante el primer tercio del siglo XX