El Óxido Nítrico y la enfermedad de Alzheimer

En la corteza cerebral de los enfermos de Alzheimer, el Óxido Nítrico actúa como un verdadero agente destructor, que conduce a la muerte neuronal. Las neuronas con ?-amiloide, se agrupan para formar el núcleo de las placas seniles, encontrándose rodeadas por una extensa barrera de microglía, que además de fagocitar fragmentos de ?-amiloide tienen gran capacidad para producir Óxido Nítrico (NO) por la acción enzimática de la isoforma inducible (iNOS). Este conjunto se encuentra externamente rodeado por la glía reactiva y por algunos cuerpos neuronales con capacidad de producir NO, por la acción enzimática de la isoforma neuronal (nNOS). El gas NO producido en grandes cantidades por  la acción de la iNOS contenida en las células de microglia reacciona con el anión superóxido, generando peroxinitrito que participa activamente en la nitración y muerte de la glia reactiva. Con este panorama se rompe  la barrera  protectora glial  dejando perfundir la proteína ?-amiloide.